清瑕随笔:教育,没有终点的爱的马拉松-- 哈佛妈妈燕子的育儿经


清瑕    09/20     11732    
4.3/12 



教育,没有终点的爱的马拉松

  --- 哈佛妈妈燕子的育儿经

 

缘,让我和同年同月同日生的燕子一见如故。

燕子爱笑,整个采访都在欢声笑语中进行。在笑声中,我感受到一个家庭浓浓的温情;在笑声中,我领略到一位母亲智慧的教育;在笑声中,我感受到作为妈妈对子女的乐观豁达;在笑声中,更让我品味到爱、帮助和传承的力量……


人生是场马拉松,教育也是一场马拉松

1992年,燕子追随来美读博两年已领证的“男朋友来到美国北卡罗莱纳州。1995年底,儿子笑笑降生了,5个月后,一家三口从北卡搬到了波士顿。笑笑爸爸在哈佛医学院做博士后,燕子则一边工作一边带孩子。1998年,女儿天天也降临了。人间多了一个温馨的四口之家,也开启了一个由哈佛妻子到哈佛妈妈的育儿故事。


乍到美国时,展现在燕子眼里的是一个全新的世界。从新奇到探索、到认知,她深刻体会到眼界决定未来的道理。孩子们出生后,她将拓展孩子视野作为启蒙教育的第一课。在拥有藤校最多,作为教育文化中心的波士顿-华盛顿城市带,各类博物馆、图书馆、文化名胜林立。燕子利用一切可以利用的时间,买上年票,带着笑笑和天天,走遍了这些地方。这些有着丰富人文历史、先进科技的殿堂贯穿了孩子们的童年,也奏响了启蒙教育的摇篮曲。

伴随着孩子的成长,燕子一直坚持着这样的理念:人生不是短跑,而是一场持久的比赛。在她身边有很多国内来的华人妈妈们,为了让孩子不输在起跑线上,一直非常辛苦地陪读着,孩子也承受着巨大的压力。她不愿意自己的孩子也这样,她希望孩子既要跑起来,也要有足够的能量跑下去。她说,人生是场马拉松,拿到名牌大学的毕业证,不过是在马拉松赛跑中取得了一个相对好的站位而已。人生,这所真正的大学才刚刚开始。 

这样的理念,让所有的教育都立足长远,直面孩子全面健康的成长,直面孩子爱和奉献精神的培育。这样的理念,让所有的方法都有条不紊,表现出持久而蓬勃的力量。

在孩子小的时候,燕子为他们制定了各个年龄段的学习计划。在这个小家,每晚都有固定的读书时间。妈妈拿出孩子喜欢的图书,用温柔的声音滋润着孩子的心灵。笑笑长大了,哥哥也会给妹妹读书……。他们注重培养孩子的各项爱好,游泳、体操、足球、滑冰、滑雪、高尔夫、绘画……。两个孩子都学了钢琴,并且一弹就是十年。刚开始,孩子觉得有些枯燥,可每天半小时到一小时的训练,提升了他们的音乐修养,锻炼了他们的毅力耐力,最终他们也爱上了这门艺术。

上中学时,他们放弃了离家不远,入名校率高的私立高中,让孩子上了小区的公立学校。他们认为,对孩子的培养,不能以爬藤为唯一的目的,不能过早给孩子压力。他们把让孩子融入社会,了解不同文化,拥有更多交流的舞台当作重点。学校开展的各项活动,燕子都会积极配合、热心服务。学校去年有320名毕业生,亚裔约20人。他们家常常进行几十人的大聚会,邀请不同族裔的孩子们一起吃喝、玩耍、交流。

或许与燕子哲学专业毕业有关,燕子对教育也充满了哲学的思考。2014年,儿子笑笑被普林斯顿 、麻省理工、加州理工和哈佛几所世界名校同时录取。笑笑最终选择了哈佛。对于这些,燕子一点也没过分惊喜。她这样解释自己的心情:“看过马拉松比赛的人都知道,在起跑的那一瞬间赛带是很拥挤的,但是当1/4赛程过后,选手们彼此的距离就拉开了,起跑时占得的那一点便宜荡然无存。到后来,剩下的少数人不是嫌竞争对手太多,而是发愁怎样找一个同伴陪自己跑下去。 人生是场马拉松,教育,同样是场马拉松!

 

最好的放手,就是让孩子自由地思考和选择

孩子成长的过程,也是父母教育智慧形成的过程。燕子认为,做父母首要的是帮助孩子培养优良的思维和生活习惯。比如如何自律,如何坚强,如何关爱与被爱,如何gain from giving对此她总结出三个步骤:

第一是倾听,就是让孩子把话说出来,并且听懂孩子话里的真实意思。

第二是理解,就是站在孩子的角度想是不是有道理。

第三是建议,就是在孩子纠结疑惑的时候,父母应该给予及时而恰当的指导。

笑笑七、八年级的时候,才开始对数学感兴趣。孩子的自学能力特别强,学习习惯也特别好。20117月,燕子带孩子回国,即将读十年级的笑笑身边每天都带有一本数学书,一个笔记本。有时候亲属请吃饭,在饭店几分钟的点菜时间,他都会抓紧做几道数学题。大家的赞许和鼓励,进一步激发了他学习的兴趣和主动性。

爱上数学,笑笑就主动参加各类美国竞赛。从全美数学竞赛AMC10AMC12、一路晋级到下一轮AIME(数学邀请赛), 后又参加了USAJMO美国数学奥林匹克竞赛(United States of America Junior Mathematical Olympiad)。接着,还要继续比赛,冲刺MOSP(从全美数十州筛选出2430位精英,参加数学奥林匹克夏令营 )。这时,权衡并心疼孩子的爸爸认为十年级期末考试很重要,想让笑笑不再参赛,可孩子就是不放弃。最后,燕子支持了笑笑,她认为,孩子努力过经历过就不会后悔。这一次,笑笑超水平发挥,名列全美前列。这个成绩,让笑笑有机会参加全美四个星期的Math Olympiad Summer Program ,也成为他最难忘的一段经历。接下来的两年高中学习,他在一位MIT(麻省理工学院)数学老师的指导下研究了一些数学课题,参加SIEMENSINTEL(西门子和英特尔计划),都进入了SEMIFINALIST(成功晋级半决赛的选手),获益匪浅。

孩子这些成绩的取得,有孩子自身努力的结果,更有父母的放手、放心、放飞。给孩子自由的空间,让孩子有独到的见解,教孩子独立处理问题,让孩子在学会选择、学会思考、学会承担中,成就梦想,成就希望,成就未来,成为他们给予我们的最大启迪。

两个孩子读书这些年,燕子一次都没有过问过孩子的考试成绩,她不想让孩子感受到来自父母的压力。笑笑所在的麻省西北郊区高中是所公立学校,不排GPA的名次,对学习成绩不是看得很重。这所学校非常注重孩子们品德、素质教育,同学们之间相处融洽、取长补短、互相帮助,像弟兄姐妹一样。笑笑常常在考试前牺牲自己的睡眠时间,给同学们补习功课,直至晚上12点回家。等做完自己的功课,差不多已经2点了。对于这种做法,燕子在关心孩子身体的同时,一如既往的给予鼓励和支持。现在的笑笑已经是哈佛大二的学生,他进取、担当,有着明确的职业规划,并在暑期进行着相关项目研究。优秀的独立思考和自我管理能力,让他自己选择自己的未来。

燕子希望孩子们拥有健康的体魄,从小就带着孩子参加各项体育活动,孩子们也在这里收获着成长。游泳一直是两个孩子喜欢的运动。在游泳队里,两个孩子都当过游泳队的队长。游泳队队长的选举标准是:必须是坚持四年且四年级以上的队员,愿意为大家服务,有爱心和责任心。队长获选人全部由队员投票选出,教练没有任何决定权。儿子笑笑在四年级的时候就当选,女儿天天今年12年级了,也荣幸被队员选举为女生队的队长。

哥哥上了哈佛,很多人问妹妹是否有压力。和妈妈一样爱笑的天天说:这有什么压力?每一个人是不同的,我只要每天都进步一点,做最好的自己就行了。天天性格外向、善良单纯、热心助人,是老师和同学的开心果。她高中三年的学习稳定向上,一步一个脚印。她是90人游泳队的队长、9年级的新生大使,指导和带领15名新生一学年适应高中生活,还担任校报编辑,是慈善募捐的俱乐部成员。

自由地思考和选择,让每个孩子走好自己的路,或许是这对哈佛父母带给我们的最大启示。“Never give up on something you really want. It’s difficult to wait, but worse to regret. 永远不要放弃你真正想要的东西。等待虽难,但后悔更甚。这是燕子经常对孩子们说的话。

 

最好的教育,就是将爱心永远传递

一个人成功不在于自身获得多少价值,而在于给社会带来多少价值。这是燕子在朋友聚会中的一句分享。她希望把自己作为一个爱的管道,把爱传递出去。 她说,家乡有句老话:屋檐水不乱滴,滴滴滴在线眼里。孩子是大人的一面镜子,大人是怎样的人,孩子就会是怎样的孩子。

这是一个充满温暖,充满爱的大家庭。这些年,面对自己国内年迈的父母,燕子每天上午、下午各一个电话,告诉他们身边发生的新鲜事。分享,让万里之外的老人感受着生活的力量。这些年,他们家一直坚持做义工,帮扶着困难家庭,抚慰着孤独老人,为来美求学的中国家庭提供着帮助。

他们用行动影响着孩子。笑笑和天天学习之余,积极参加各项公益慈善活动。天天进入九年级的暑假,申请到照顾一位15岁西班牙来的高中交换生机会。还不到14岁的天天,为女孩布置温馨的卧室,每天早上六点起床,为女孩准备早餐,并做口味不同的三明治和水果搭配的健康午餐,7点送她去等校车,周末,还为女孩安排各种活动,带她玩波士顿的著名景点。三十天美好时光的共度,让她们成了很好的朋友。

笑笑上哈佛后,依旧帮助着同学。哈佛学校有规定,每年假期,学生必须在学期的最后一天中午12点前,将行李带走或存放。家居波士顿,为方便同学,笑笑将不便带走行李的同学行李都搬回家,假期,他们家客厅拥挤不堪。开学,又要用大约三天时间,把同学行李搬回宿舍。当知道在波士顿实习的同学,最后一个礼拜的住宿有困难时,他还会安排同学住在家里,每天不仅自己上班,还开车接送同学上下班。

马上又到大学报考季,天天依然在每天有条不紊地忙碌着。这不,上周末给游泳队基金筹款,策划组织二十几个孩子洗车,获得她当游泳队队长后的第一桶金……

用爱生活,你会使自己幸福;用爱去帮助别人,你会使更多的人幸福!这是燕子最喜欢的一句话。对燕子来说,教育,不仅是两个孩子的旅程,自己也是上阵的选手。在这有终点的人生,没有终点的马拉松里,她将爱一路散播到旅途中,给孩子,给朋友,给所有身边的人。

完成本文的时候,作者和燕子联系,听说最近哈佛一华裔孩子意外离开了人间,她正在抚慰孩子的妈妈,爱心还在延续……